Souhaitez-vous rencontrer l’un des plus beaux membres de la famille des colibris? Alors préparez-vous, car vous ne serez pas déçu de la beauté de cette incroyable espèce connue sous le nom de colibri à gorge rubis.

Un éclair de vert et de rouge, le colibri à gorge rubis est le seul colibri nicheur de l’est de l’Amérique du Nord. Ces créatures brillantes, minuscules, au vol précis, scintillent comme des joyaux en plein soleil, puis disparaissent d’un coup de zip vers la prochaine source de nectar.

Les mangeoires et les jardins de fleurs sont d’excellents moyens d’attirer ces oiseaux, et certaines personnes transforment leur jardin en nuages bourdonnants de colibris chaque été. Au début de l’automne, ils se dirigent vers l’Amérique centrale, et beaucoup d’entre eux traversent le golfe du Mexique en un seul vol.

L’espèce est-elle répandue?

Le colibri à gorge rubis (archilochus clubris), ou comme on le sait également, colibri gorgirubi ou colibri à gorge rubis, fait partie de la famille des trochilidés et est originaire d’Amérique du Nord et d’Amérique centrale. C’est la seule espèce de colibri qui niche dans l’est du Mississippi.

archilochus clubris

Ils vivent généralement dans les forêts de feuillus et de pins, ainsi qu’en lisière de forêt. Mais il est également courant de le voir dans les vergers et les jardins si vous pouvez en obtenir de la nourriture.

Un look assez particulier, mais magnifique

S’il y a une chose qui fait ressortir cette incroyable espèce de colibri, c’est la beauté de son apparence. Sa taille est de 7 à 9, 5 cm et 2 à 6 grammes de poids. Les mâles sont légèrement plus petits que les femelles.

Au dos, ils ont une couleur vert métallique rappelant l’éclat d’un rubis, avec une gorge rouge irisée, qui peut apparaître noire selon l’angle. Dans le cas de la femelle, la gorge est blanche. Les parties inférieures sont blanc grisâtre, avec des ailes presque noires. Sa queue est assez courte, fourchue chez le mâle, tandis que chez la femelle, elle a une forme normale.

Les jeunes ressemblent à des femelles, mais avec quelques plumes rouges dans la région de la gorge et une teinte dorée dans la région dorsale. Son bec est long, droit et très fin. Le mâle a un bec plus court que la femelle.

Ont-ils des particularités?

Suivant le même schéma que la plupart des membres de leur famille, le colibri à gorge rouge est un oiseau solitaire. Les adultes n’entrent en contact qu’au moment de l’accouplement. Ils défendent agressivement leurs aires d’alimentation, en particulier pendant les mois d’été et au début de l’automne, lorsqu’ils sont engraissés pour la migration.

Leur principale source de nourriture est le nectar qu’ils obtiennent des fleurs sur les plantes ou les arbres au sol, mais il comprend également de petits insectes. Parfois, ils peuvent prendre la sève des perforations des pics. Elle aime particulièrement les fleurs rouges comme source de nourriture.

Colibri à gorge rouge

Le mâle ne cherche la femelle que pendant le processus d’accouplement. Après un processus de parade nuptiale, qui comprend une chanson sonore, des mouvements et une excellente technique de vol, vous passerez au processus d’accouplement. En cas de succès, le mâle partira à la recherche d’une autre femelle, tandis que le mâle construira le nid où il pondra les deux œufs. Avant de pondre, la femelle reçoit suffisamment de nourriture pour éviter d’avoir à quitter le nid pendant l’incubation.

Quand les petits naissent, ils sont principalement nourris avec de petits insectes afin qu’ils puissent recevoir les protéines nécessaires au développement. Ils ne quittent pas le nid avant l’âge de quatre ou cinq semaines. Il est normal que les premières semaines, ils ne partent que pour explorer les environs, puis retournent chez leur mère. Après deux mois de vie, ils voleront seuls pour trouver leur propre maison.

Bien qu’il préfère vivre dans des jardins publics, il n’est pas rare pour lui de s’installer dans le jardin d’un être humain. Il n’a généralement pas beaucoup de problèmes pour entrer en contact avec les humains, tant que cela n’affecte pas leur alimentation. Cependant, c’est aussi un problème pour l’oiseau.

Parce qu’il vit dans une zone urbanisée, il risque d’être chassé par l’un des meilleurs prédateurs de la région: le chat. Cela rend le taux de survie d’un colibri dans une zone urbaine très faible, seulement environ trois ou quatre ans de vie, car les chats les chassent quand ils dorment. Pour cette raison, les colibris sont encouragés à vivre dans des zones où il n’y a pas de colibris.

Alimentation

Nectar alimentaireLes colibris à gorge rubis se nourrissent du nectar de fleurs tubulaires rouges ou oranges comme la liane de trompette, la fleur cardinale, le chèvrefeuille, la joaillerie, le bouleau, le buckeye rouge et la gloire matinale rouge, ainsi qu’aux mangeoires des colibris et, parfois, à la sève des arbres. Les colibris attrapent également des insectes en plein air ou les tirent des toiles d’araignée. Les principales proies des insectes sont les moustiques, les moucherons, les mouches à fruits et les petites abeilles ; ils se nourrissent également d’araignées. Les colibris à gorge rubis capturent parfois des insectes attirés par les puits de sève ou arrachent de petites chenilles et des pucerons des feuilles.

Nidification

PLACEMENT DU NID

Arbre de nidificationLes femelles construisent leur nid sur une branche élancée, souvent descendante, généralement constituée d’arbres à feuilles caduques comme le chêne, le charme, le bouleau, le peuplier ou le micocoulier, parfois le pin. Les nids sont généralement situés à une hauteur de 10 à 40 pieds au-dessus du sol. On a également trouvé des nids sur des boucles de chaînes, de fils et de rallonges.

DESCRIPTION DU NID

Le nid est de la taille d’un gros dé à coudre, construit directement sur la branche plutôt que dans une fourche. Il est fait de duvet de chardon ou de pissenlit maintenu par des brins de soie d’araignée et parfois de résine de pin. La femelle tamponne à la base du nid pour le raidir, mais les parois restent souples. Elle façonne le bord du nid en le pressant et en le lissant entre son cou et sa poitrine. L’extérieur du nid est décoré (probablement camouflé) avec des morceaux de lichen et de mousse. Le nid prend 6 à 10 jours pour être terminé et mesure environ 2 pouces de diamètre et 1 pouce de profondeur.

CARACTÉRISTIQUES DE LA NIDIFICATION

Taille de l’embrayage : 1 à 3 œufs
Nombre de couvées : 1-2 couvées
Longueur des œufs : 1,2-1,4 cm (0,5-0,6 in)
Largeur de l’œuf : 0,3-0,3 in (0,8-0,9 cm)
Période d’incubation : 12-14 jours
Période d’emboîtement : 18 à 22 jours
Description de l’œuf : Petit, blanc, pesant environ un demi gramme, ou moins d’un cinquantième d’once.
Condition à l’éclosion : Nu, à l’exception de deux bandes de duvet gris le long du dos, yeux fermés, maladroit.

Conservation

Les populations de colibris à gorge rubis ont augmenté régulièrement chaque année de 1966 à 2014, selon le North American Breeding Bird Survey. Partners in Flight estime à 20 millions le nombre de colibris nicheurs dans le monde, dont 84 % passent une partie de l’année aux États-Unis, 51 % au Mexique et 16 % au Canada. L’espèce obtient une note de 8 sur 20 dans le Continental Concern Score.

Le colibri à gorge rubis ne figure pas sur la liste de surveillance de l’état des oiseaux de 2014. Les mangeoires pour colibris sont généralement sans danger pour les colibris, mais elles peuvent créer un problème si elles font des oiseaux des cibles faciles pour les chats ou si les mangeoires sont placées autour de fenêtres proches dans lesquelles les oiseaux pourraient voler.

Conseils pour les jardins

Vous pouvez attirer les colibris à gorge rubis dans votre jardin en installant des mangeoires à colibris ou en plantant des fleurs tubulaires. Préparez des mélanges d’eau sucrée avec environ un quart de tasse de sucre par tasse d’eau. Les colorants alimentaires sont inutiles ; le sucre de table est le meilleur choix. Changez l’eau avant qu’elle ne devienne trouble ou décolorée et souvenez-vous que par temps chaud, l’eau sucrée fermente rapidement pour produire de l’alcool toxique. Faites attention à l’endroit où vous placez vos mangeoires à colibris, car certains chats ont appris à se mettre à l’affût pour attraper les colibris en visite.

Faits intéressants

  • Le colibri à gorge rubis bat ses ailes environ 53 fois par seconde.
  • Les pattes extrêmement courtes du Colibri à gorge rubis l’empêchent de marcher ou de sauter. Le mieux qu’il puisse faire est de se déplacer le long d’un perchoir. Néanmoins, il se gratte la tête et le cou en levant son pied au-dessus de son aile.
  • Les scientifiques placent les colibris et les martinets dans le même ordre taxonomique, celui des Apodiformes. Le nom signifie “sans pieds”, ce qui est certainement l’apparence de ces oiseaux la plupart du temps.
  • Les colibris à gorge rubis préfèrent se nourrir de fleurs rouges ou oranges (bien qu’il ne soit pas nécessaire de colorer l’eau sucrée que vous mettez dans une mangeoire à colibris). Comme de nombreux oiseaux, les colibris ont une bonne vision des couleurs et peuvent voir dans le spectre ultraviolet, ce que les humains ne peuvent pas voir.
  • Les colibris à gorge rubis placent normalement leur nid sur une branche d’un arbre à feuilles caduques ou de conifères ; cependant, ces oiseaux sont habitués à l’habitat humain et sont connus pour nicher sur des boucles de chaîne, de fil de fer et de rallonges.
  • Le colibri à gorge rubis est le seul colibri nicheur de l’est de l’Amérique du Nord. Mais en termes de superficie, cette espèce occupe la plus grande aire de reproduction de tous les colibris d’Amérique du Nord.
  • Les colibris à gorge rubis mâles ne restent pas longtemps dans les parages.
  • Les couples sont ensemble assez longtemps pour faire la cour et s’accoupler – ce n’est qu’une question de jours ou de semaines. Puis il part seul, et peut commencer sa migration au début du mois d’août.
  • Le plus ancien colibri à gorge rubis connu était une femelle, et avait au moins 9 ans, 1 mois lorsqu’elle a été recapturée et relâchée lors d’opérations de baguage en Virginie occidentale.